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Jardim

As plantas


Plantas: 350 mil espécies diferentes


As plantas mais difundidas fazem parte das angiospermas, que incluem cerca de 250 mil espécies. O estudo das espécies é confiado ao ramo da biologia chamado botânica. Do ponto de vista biológico, as plantas são definidas como todas as espécies que possuem certas características. Em particular, são organismos autotróficos (ou seja, são capazes de obter nutrição a partir de substâncias inertes, como solo, água e ar), constituídos por células eucarióticas (ou seja, células avançadas constituídas por um núcleo verdadeiro). e próprias) cujas paredes são caracterizadas por uma alta quantidade de amido e celulose. Para sobreviver, realizam a fotossíntese, ou seja, reações bioquímicas em sequência que permitem transformar a energia solar capturada e, em particular, converter o dióxido de carbono em açúcares. A fonte mais importante de fitomassa (matéria orgânica) e energia para algas e plantas da maioria dos ecossistemas é representada pela fotossíntese. Além disso, as espécies vegetais nos ecossistemas terrestres são os principais produtores em virtude da autotrofia, o que as faz constituir o ponto de partida da cadeia alimentar. Não apenas: eles também desempenham um papel importante no contexto de numerosos ciclos biogeoquímicos, incluindo o ciclo da água.

Coevolução com animais e simbiose com fungos



A coevolução das plantas tem sido frequentemente acompanhada por uma coevolução de numerosos animais, dando assim uma associação mutualista. As espécies vegetais, em essência, oferecem alimento aos animais, mas também locais para reprodução e tocas; os animais, por outro lado, podem favorecer a dispersão de sementes ou a polinização de flores (neste caso, falamos de polinizadores). Por exemplo, a evolução dos mirmecófitos ocorreu no mesmo ritmo das formigas, que contribuem para defender essas plantas de espécies vegetais concorrentes ou herbívoras, além de fertilizá-las com seus resíduos orgânicos. Outros tipos de simbiose, no entanto, podem ocorrer através das raízes com algumas espécies de fungos. Nesse caso, é criada uma associação chamada micorriza, como resultado da planta disponibilizar aos carboidratos derivados da fotossíntese os cogumelos, enquanto em troca recebe ajuda em termos de absorção de nutrientes e água presentes no solo. Também pode acontecer que algumas plantas em seu interior recebam fungos endofíticos, cuja tarefa é proteger sua "casa" dos herbívoros através da secreção de toxinas. Basta dizer que a família das orquídeas, cujas sementes não possuem endosperma, pode germinar apenas com a ajuda de um fungo específico.

Uma espécie específica: plantas carnívoras



Um tipo particular de planta é representado por espécies carnívoras. São espécies herbáceas que, como resultado da falta de nutrientes em seu habitat, se adaptaram escolhendo encontrar os nutrientes produzidos através da digestão de proteínas animais. Na prática, as plantas capturam animais através de armadilhas, geralmente constituídas por folhas modificadas: não apenas insetos, mas também outros tipos de pequenos animais ou artrópodes. Geralmente, essas espécies vivem e crescem em ambientes extremos: em solos ácidos, em turfeiras, em solos sem cálcio e, em qualquer caso, em substratos com uma concentração muito reduzida de potássio, fósforo e nitrogênio. Apesar de seu tamanho bastante impressionante, as raízes são muito pequenas. A razão é dita rapidamente: a busca por nutrientes não ocorre através do sistema radicular no solo, mas através das folhas. Por esse motivo, a planta utiliza seus próprios recursos para sintetizar enzimas digestivas, em vez de tentar desenvolver biomassa radical. As folhas, na prática, precisam absorver nutrientes. Os carnívoros podem ser anuais ou perenes, e alguns são capazes de constituir colônias através da formação de estolões. Comparados a outras espécies, eles provam ser concorrentes bastante fracos. No caso de seu habitat sofrer mudanças drásticas (por exemplo, uma secagem repentina), eles podem ser substituídos por espécies não carnívoras, que são definitivamente mais eficientes na fotossíntese.

Plantas ornamentais



Em vez disso, aqueles que são cultivados em casa são chamados de plantas ornamentais. Eles, no entanto, podem ser cultivados no solo e em vasos. As regras gerais de cultivo exigem que o solo seja preparado antecipadamente por meio de escavação e prossiga com a inserção do fertilizante. Posteriormente, será o momento da remoção de ervas daninhas, com remoção de ervas daninhas e irrigações mais ou menos frequentes, dependendo da espécie ou da estação do ano. É bom prestar atenção às doenças das plantas devido à presença de parasitas de plantas ou animais, que em alguns casos correm o risco de danificar a planta definitivamente. Finalmente, para favorecer o seu crescimento, deve ser submetido a cobertura, desbaste e poda regular, que favorecem uma melhor absorção da luz, uma oxigenação otimizada e uma aparência estética mais agradável.